MARATÓN, LA CARRERA DE MAS PRESTIGIO


ANTES SE DEFINIA COMO ATLETA AL CAPAZ DE ACABAR UN MARATON


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La mayoría le llaman Filípides, los menos Diomedón, e incluso dicen que jamás existió el guerrero que corrió desde la llanura de Marathón (palabra que quiere decir "hinojo salvaje") hasta Atenas, para evitar que sus propios habitantes incendiaran la ciudad, por temor a que cayera en poder de los ejércitos persas; en la primera guerra médica, año 490 a.c. Un temor que le llevó a correr los más de 40 kms que separan ese lugar de Atenas. Un esfuerzo que le hizo morir de fatiga al poco de comunicar a sus compatriotas que habían ganado (y antes de que quemaran la ciudad al pensar ellos que habían perdido). En 1896 el Barón Pierre de Coubertín consiguió instaurar de nuevo las Olimpiadas, y era tal la proeza que representaba acabar el maratón, que una "dama" adinerada de EE.UU. prometió casarse con el ganador (recordemos la película carros de fuego, sólo se dedicaban al atletismo los de "noble alcurnia" que tenían mucho tiempo libre para ello). Ganó un griego llamado Spiridón Louis (1871-1940) que conocía muy de cerca lo que era correr detrás del ganado lanar (parece ser que no entraban en los planes de la "dama" los pastores, ya que rompió su promesa). Por lo que se sabe y debido a la gran cantidad de regalos que recibió de sus compatriotas, jamas añoró a la relamida dama. El Comité Olímpico Internacional había fijado la distancia en 40 kms. Unos años después, en Londres, la reina tenia deseos de dar la salida a tan esforzados y nobles deportistas... y para ello nada mejor que alargar unos kilómetros la distancia para que pudiera hacerlo desde las puertas de su estimado palacio. Gracias a "su majestad", nos encontramos con los 42,195 kms que aun, hoy en día, hacen fallecer de vez en cuando, de extenuación, a alguno de sus participantes. Por tradición se podría decir que la más importante es la de Boston, (la mas antigua), pero por el número de partici- pantes y por la fiesta general que organizan sus habitantes, quizá sean Nueva York o Amsterdam. De todas maneras aun quedan lejos de mi bolsillo las américas, así que os comentaré las que he corrido:

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BARCELONA
FIGUERES
SAN SEBASTIAN
NALON
MADRID
AMSTERDAM